En Defensa de la Fe


Los castigos del Purgatorio, San Roberto Belarmino y Sta. Cristina la Admirable

Inmediatamente, cuando mi alma fue separada de mi cuerpo, fui recibida por los ángeles, Me llevaron a un lugar muy oscuro, lleno de almas. Los tormentos que sufren allí me parecieron tan excesivos, que es imposible expresar el rigor de los mismos.

 

Vi entre ellos a mucha gente que yo conocía y me conmovió profundamente su triste estado. Pregunté qué era ese lugar, porque pensé que era un infierno. Mi guía me respondió que era el Purgatorio, donde se castiga a los pecadores que antes de morir se han arrepentido de sus pecados, pero que aún no han dado a Dios una satisfacción digna.



Inmediatamente, cuando mi alma fue separada de mi cuerpo, fue recibida por los ángeles. Me llevaron a un lugar muy oscuro, lleno de almas. Los tormentos que sufren allí me parecieron muy excesivos.Inmediatamente, cuando mi alma fue separada de mi cuerpo, fue recibida por los ángeles. Me llevaron a un lugar muy oscuro, lleno de almas. Los tormentos que sufren allí me parecieron muy excesivos.




Capítulo 12 - Castigos del Purgatorio - San Roberto Belarmino y Sta. Cristina la Admirable

El docto y piadoso CARDENAL BELARMINO relata entonces la historia de SANTA CRISTINA LA ADMIRABLE, quien vivió en Bélgica a finales del siglo XII y cuyo cuerpo se conserva hoy en día en Sint-Truiden, en la iglesia de los Padres Redentoristas.

 

Él dice que la vida de esta ilustre virgen fue escrita por Tomás de Cantimpré, un religioso de la Orden de Santo Domingo, digno escritor sobre la Fe y contemporáneo de la santa. El Cardenal Jacques de Vitry, en el prefacio de la Vida de Santa María de Ognies, habla de una multitud de mujeres santas y vírgenes ilustres; pero a la que admira por encima de todas es a Santa Cristina, cuyas sorprendentes acciones resume aquí.

 

Esta sierva de Dios, después de haber pasado los primeros años de su vida exhibiendo humildad y paciencia, murió a la edad de treinta y dos años. Cuando estaban a punto de enterrarla y su cuerpo ya estaba en la iglesia, acostada en un ataúd abierto como era la costumbre en ese tiempo, se puso en pie, llena de vida, dejando atónita a toda la ciudad de Sint-Truiden; todos fueron testigos de esta maravilla.

 

El asombro fue aún mayor cuando escucharon de su boca lo que le había sucedido después de su muerte. Escuchémosla contar su propia historia.

 

“Inmediatamente, dijo, cuando mi alma fue separada de mi cuerpo, esta fue recibida por los ángeles, quienes la llevaron a un lugar muy oscuro, lleno de almas. Los tormentos que sufrían allí me parecieron tan excesivos, que es imposible expresar el rigor de los mismos.

 

Entre ellos, vi a mucha gente que conocía y me conmovió profundamente su triste estado. Pregunté qué era ese lugar, porque pensé que era el Infierno. Mi guía me respondió que era el Purgatorio, donde se castigaba a los pecadores que antes de morir se habían arrepentido de sus pecados, pero que no habían dado a Dios una satisfacción digna. - Desde allí fui llevada al Infierno, y allí también reconocí a algunos desafortunados reprobados que había visto en el pasado”.

 

"Los ángeles me llevaron al Cielo, al Trono de la divina Majestad. El Señor me miró favorablemente y me alegré mucho, porque creí que me había concedido la gracia de la morada eterna con Él. Pero mi Padre Celestial, viendo lo que pasaba en mi corazón, me dijo estas palabras: ‘Sin duda, mi querida hija, estarás aquí conmigo un día.

 

Por el momento, sin embargo, os permito elegir, o bien estar conmigo de aquí en adelante, o por el contrario volver de nuevo a la tierra para cumplir una misión de caridad y sufrimiento. Para liberar de las llamas del Purgatorio a las almas que te han inspirado tanta compasión, sufrirás por ellas en la tierra, soportarás tormentos muy grandes sin llegar a morir.

 

Y no solo aliviarás a los muertos, sino que el ejemplo que darás a los vivos y tu vida llena de sufrimientos llevarás a los pecadores a convertirse y a expiar sus crímenes. Después de completar esta nueva vida, volverás aquí llena de méritos’”.

 

"Ante estas palabras, viendo las grandes ventajas que se me ofrecían por la redención de las almas, respondí sin dudar que quería reanudar la vida; fui resucitada en el mismo instante. Regresé a este mundo con el único propósito de trabajar por el alivio de los difuntos y la conversión de los pecadores. Por lo tanto, no os asombréis de las penitencias que me veréis hacer o de la vida que llevaré de ahora en adelante: será tan extraordinaria como nunca antes se ha visto nada igual”.

 

El relato completo corresponde a la santa y esto es lo que a continuación el historiador añade en los distintos capítulos de su vida. Cristina inmediatamente comenzó a hacer las cosas para las cuales fue enviada por Dios.

 

Rechazó todo lo placentero de la vida, se redujo a la más extrema indigencia, vivió sin calor de hogar ni morada, más miserable que los pájaros del cielo, los cuales tienen un nido que los cobija. No contenta con estas privaciones, buscó todo lo que pudiera hacerla sufrir y atormentarla. Se arrojó a los hornos de fuego y sufrió un dolor tan terrible que, al no poder soportarlo por más tiempo, la hizo emitir gritos espantosos.

 

Estuvo en el fuego durante mucho tiempo, y cuando salió de él, no parecía haber ninguna marca de quemadura en su cuerpo. - En invierno, cuando el río Mosa estaba helado, se sumergió en él, y permaneció en ese espantoso baño, no solo durante horas y días, sino durante semanas enteras, rezando a Dios todo el tiempo e implorando su misericordia.

 

- A veces, cuando rezaba en las aguas heladas, se dejaba llevar por la corriente hasta un molino, cuya rueda se la llevaba y la hacía girar horriblemente, sin romper ni dislocar ninguno de sus huesos. - - Otras veces, perseguida por perros que la mordían y desgarraban, corría, se metía entre la espesura del bosque y las espinas, hasta que quedaba completamente ensangrentada; sin embargo, cuando regresaba, no se veía que tuviese alguna herida o cicatriz.

 

Estas son algunas de las admirables penitencias descritas por el historiador de Santa Cristina. Este autor fue obispo, sufragáneo del arzobispo de Cambrai; y tenemos, dice Belarmino, todos los motivos para creer en su testimonio, tanto porque está avalado por otro autor muy serio, Jacques de Vitry, obispo y cardenal, como porque relata lo que ocurrió en su época y en la misma provincia donde vivió.

 

Además, lo que esta admirable virgen sufría no estaba oculto: todos podían verla en medio de las llamas, sin que se consumiera, y cubierta de heridas voluntarias, sin que la más mínima marca apareciera al momento siguiente. Además, su maravillosa vida duró cuarenta y dos años, luego de que fuese resucitada, y Dios dejó claro que todo en ella fue hecho por virtud de Él mismo.

 

Las grandes conversiones que hizo durante su vida y los evidentes milagros que realizó después de su muerte hicieron que se manifestara la mano de Dios y la verdad de lo que, después de su resurrección, había revelado acerca de la otra vida.

 

Así, concluye Belarmino, Dios quiso cerrar la boca a los libertinos que profesan no creer en nada, y que tienen la temeridad de decir en tono de burla: ¿Quién ha regresado del otro mundo? ¿Quién ha visto alguna vez los tormentos del Infierno y del Purgatorio? Estos son dos testigos fieles: dicen que los han visto y que son terribles. ¿Qué podemos decir entonces, sino que los incrédulos no tienen  excusa? Pero los que creen, y a pesar de ello no hacen penitencia, son aún más culpables.





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